什么是生物心理学?(大脑和行为)

研究脑部扫描的生物心理学家
蒙蒂·拉库森/盖蒂图片社

生物心理学是心理学分支分析大脑是如何,神经递质,生物学的其他方面影响我们的行为,思想,和情感。这一心理学领域经常被包括生物心理学在内的各种名称所提及,生理心理学,行为神经科学,以及心理生物学。生物心理学家经常研究生物过程如何与情感互动,认知,以及其他心理过程。

生物心理学领域涉及其他几个领域,包括比较心理学进化心理学。

简史

虽然生物心理学似乎是一个相当新的发展,这要归功于先进的大脑检查工具和技术的引进,这个领域的根源可以追溯到几千年前的早期哲学家时代。当我们现在认为头脑和大脑是同义的时候,哲学家和心理学家长期以来一直在争论什么是所谓的身心问题。换言之,哲学家和其他思想家想知道精神世界和物质世界之间的关系是什么。

哲学家的观点

要记住的一件重要的事情是,只有在人类历史上相当近的一段时间,人们才开始了解大脑的实际位置。亚里士多德例如,教导我们的思想和感情来自内心。希波克拉底(Hippocrates)和后来的柏拉图(柏拉图)等希腊思想家认为大脑是心灵所在的地方,它是所有思想和行动的源泉。

后来,像笛卡尔和达芬奇这样的思想家介绍了神经系统如何运作的理论。虽然这些早期的理论后来被证明是错误的,他们确实确立了外部刺激可以导致肌肉反应的重要思想。笛卡尔提出了反射的概念,尽管后来的研究人员证明是脊髓在这些肌肉反应中起到了关键作用。

与人类行为的联系

研究人员也开始有兴趣了解大脑的不同部分是如何控制人类行为的。一个早期的理解这一点的尝试导致了一个被称为颅相学.根据这个观点,某些人类的能力可能与大脑的突起和凹痕有关,这些突起和凹痕可以在头骨表面感觉到。

虽然相骨学很流行,它也很快被其他科学家所否定。然而,大脑某些部分负责某些功能的想法对未来的大脑研究的发展起到了重要作用。

著名的案例盖奇,一个遭受了严重脑损伤的铁路工人,也影响了我们对大脑某些部位损伤如何影响行为和功能的理解。

更新研究

因为这些早期的影响,研究人员继续对大脑的工作方式和行为的生物学基础做出重要发现。进化研究,大脑功能的定位,,神经元,神经递质使我们对生物过程如何影响思想有了更深入的了解,,情绪,和行为。

如果你对生物心理学感兴趣,了解生物学过程以及基本的解剖学和生理学是很重要的。要理解的三个最重要的组成部分是大脑,神经系统,以及神经递质。

大脑和神经系统

这个中枢神经系统由大脑和脊髓组成。大脑最外层被称为大脑皮层。大脑的这一部分负责认知功能,感觉,运动技能,和情绪.

大脑由四个叶组成:

  1. 额叶:大脑的这一部分与运动技能有关,更高层次的认知,以及表达性语言。
  2. 枕骨的瓣叶:大脑的这一部分参与解释视觉刺激和信息。
  3. 顶骨的瓣叶:大脑的这一部分参与触觉信息的处理,如压力,触摸,以及其他一些功能。
  4. 颞叶:大脑的这一部分与我们听到的声音和语言的解释有关,内存处理,以及其他功能。

神经系统的另一个重要部分是周围神经系统,分为两部分:

  • 汽车(传出)部将中枢神经系统连接到肌肉和腺体。
  • 感觉(传入)科将所有类型的感觉信息传送到中枢神经系统。

神经系统的另一个组成部分被称为自主神经系统,它调节心率等自动过程,呼吸,还有血压。自主神经系统有两部分:

  • 交感神经系统,它控制着“战斗或逃跑”响应.这种反射使身体准备好应对环境中的危险。
  • 副交感神经系统使你的身体恢复休息状态并调节消化等过程。

神经递质

在生物心理学领域,重要的是神经递质.神经递质在神经元之间传递信息,并使化学信息从身体的一部分发送到大脑,反之亦然。

有多种神经递质以不同的方式影响身体。例如,神经递质多巴胺参与运动和学习。过量的多巴胺与精神分裂症等心理疾病有关。而多巴胺过少则与帕金森病有关。生物心理学家可能会研究各种神经递质,以确定它们对人类行为的影响。

生物心理学的职业机会

如果你对生物心理学领域的职业感兴趣,那么你有很多不同的选择。一些进入这类领域的人选择在可能在大学工作的研究领域工作,药品公司政府机构,或其他行业。其他人选择与患者合作,帮助那些经历过某种类型的脑损伤或疾病的患者,这些疾病对他们的行为和功能产生了影响。

以下只是一些与生物心理学相关的职业专长:

  • 比较心理学家:观察不同物种的行为,并将它们彼此和人类进行比较。
  • 进化心理学家:研究行为的进化基础。
  • 行为神经科学家:分析大脑,神经系统,其他器官影响行为。
  • 神经学家:治疗有影响大脑和神经系统的损伤或疾病的患者。
  • 认知神经科学家:研究大脑活动和扫描来研究人们的思维方式,学习,解决问题。

韦里韦尔的一句话

生物心理学是心理学的重要思维方式之一。心理学的这一观点使研究人员能够更深入地了解大脑和神经系统是如何影响人类行为的。

通过研究正常的大脑功能以及大脑疾病和损伤如何影响行为,感情,和思想,研究人员能够想出新的方法来处理可能出现的潜在问题。

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文章来源
  • 卡拉特JW。生物心理学。贝尔蒙特CA:Wadsworth-Cengage学习;2013。
  • 克莱因某人和索恩,BM。生物心理学。纽约:沃斯出版社;2007。